Sobre ITS y VIH

¿Qué tienen que ver las ITS con la transmisión del VIH?

Abordar las infecciones de transmisión sexual (ITS) es un componente crucial para prevenir la propagación del VIH. El VIH es un tipo de ITS, pero una ITS como la sífilis, el herpes, la gonorrea, la clamidia o el VPH puede aumentar tanto el riesgo de que una persona VIH negativa se infecte con VIH, como el riesgo de que una persona positiva transmita el VIH a otra.

Las investigaciones sugieren que las personas VIH negativas con una ITS pueden tener un mayor riesgo de infectarse con el VIH a través del sexo anal, el sexo vaginal, el sexo frontal (un término utilizado por algunas personas trans para referirse al sexo usando genitales en la parte frontal del cuerpo) y el sexo oral. Las investigaciones también sugieren que las personas seropositivas con una ITS pueden tener un mayor riesgo de transmitir el VIH a otra persona a través del sexo anal, vaginal y frontal.

Las ITS pueden causar hinchazón, enrojecimiento y dolor en la zona infectada. Sin embargo, muchas personas que tienen una ITS no tienen síntomas en absoluto, lo que se conoce como asintomático, por lo que ni ellos ni su pareja pueden darse cuenta de que están infectados. Hacerse la prueba es la única manera de saber si tienen una ITS.

Todos los tipos de ITS causan inflamación y, por lo tanto, pueden aumentar el riesgo de infectarse con VIH de esta manera. Además, algunos tipos de ITS aumentan el riesgo de infección por VIH a través de úlceras, que crean «agujeros» o vías por las que el VIH puede entrar en el cuerpo a través de la boca, los genitales o el recto.

La inflamación aumenta la concentración de células inmunitarias «activadas» en el área infectada con la ITS. Aunque la respuesta inflamatoria está destinada a ayudar a combatir la infección de transmisión sexual, al VIH le gusta infectar algunas de estas células inmunitarias reclutadas, también conocidas como células CD4. Además, al VIH le resulta más fácil infectar y replicarse en las células CD4 que están «activadas». Por lo tanto, si alguien tiene una ITS en la boca, los genitales o el recto, y esa área está expuesta al VIH, la mayor concentración de células CD4 «activadas» facilita la infección de VIH, su replicación y la propagación por todo el cuerpo.

Si una persona que vive con VIH tiene una ITS, entonces la inflamación «activará» y reclutará más células inmunitarias a los genitales o recto infectados. Algunas de las células inmunitarias de una persona que vive con VIH ya están infectadas con el VIH, por lo que la respuesta inflamatoria lleva más VIH (contenido en las células inmunitarias infectadas) al sitio de la ITS en los genitales o el recto. En consecuencia, una mayor cantidad de VIH entra en los fluidos corporales de esa área. Por ejemplo, una ITS vaginal aumenta la cantidad del virus (carga viral) en el líquido vaginal. Las investigaciones muestran que cuanto más virus haya en los fluidos corporales de una persona que vive con VIH, mayor será el riesgo de transmitir el virus a otra persona. El VIH también replica, o hace más VIH, más rápido en las células inmunitarias que se han «activado» a través de la inflamación, en comparación con las células inmunitarias que no están «activadas».

¿Qué tendencias vemos de las ITS en California y el condado de Sonoma?

En 2017, la carga de las ETS bacterianas notificables en California (clamidia, gonorrea y sífilis) continuó siendo sustancial y creciente en comparación con 2016 y los cinco años anteriores. El condado de San Francisco está observando picos aún más altos, donde la gente está contrayendo clamidia a casi el doble de la tasa del resto de California. La gonorrea entre las mujeres ha aumentado un 47 por ciento, y hay un aumento preocupante en el número de bebés que nacen con sífilis congénita. Persisten importantes disparidades, con las tasas más altas entre los jóvenes, los afroamericanos y los hombres homosexuales, bisexuales y otros que tienen relaciones sexuales con hombres (MSM). Estas poblaciones tienen un mayor riesgo de obtener resultados de salud graves relacionados, como infección por VIH, infertilidad, infecciones oculares y neurosífilis, y gonorrea multirresistente. La exposición a la sífilis durante el embarazo puede provocar mortinato y deformidades por sífilis congénita.

También hay una superposición entre la sífilis y la metanfetamina, ya que el uso de la droga puede aumentar las probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección y transmitir la enfermedad, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Por ejemplo, las mujeres que no pueden vivir en lugares seguros, o que tienen problemas de consumo de sustancias, pueden acudir al uso del sexo para obtener un lugar seguro para alojarse.

El condado de Sonoma está experimentando un aumento en los casos de sífilis, con el número de casos de sífilis aumentando 460 por ciento entre 2013 y 2018. Alrededor del 43 por ciento de los residentes con sífilis en etapa temprana en 2018 estaban sin hogar, y el 51 por ciento estaban usando metanfetamina. En 2017, sólo el 12 por ciento informó que no tenía hogar, mientras que el 28 por ciento dijo que había utilizado metanfetaminas. Es difícil calcular la prevalencia de las ETS en las poblaciones sin hogar frente a las poblaciones alojadas, pero los funcionarios reportan que las personas que viven en la calle corren un mayor riesgo.

¿Qué hace Face to Face con respecto a las ITS?

Face to Face trabaja en estrecha colaboración con el Departamento de Salud del Condado de Sonoma y nuestros socios clínicos para identificar a las personas que necesitan pruebas y tratamiento, y vincularlas con la atención que necesitan. Cualquier persona que acuda a nuestras oficinas para acceder a nuestros servicios también puede estar vinculada a las pruebas y el tratamiento de ITS, y le apoyaremos en el camino. Face to Face también ayuda a extender el alcance a los campamentos para personas sin hogar para proporcionar pruebas de ITS y VIH, intercambio de jeringas, artículos de tocador y otros kits de higiene, y vincular a las personas con el tratamiento de atención.

¿Dónde puedo hacerme la prueba de ITS?

Planned Parenthood: 1140 Sonoma Ave. Bldg.3, Santa Rosa (707) 527-7656
www.plannedparenthood.org

Santa Rosa Community Health: 751 Lombardi Court, Santa Rosa (707) 547-2222
www.srhealth.org

Russian River Health Center: 16319 3rd Street, Guerneville (707) 869-2849
www.wchealth.org

Forestville Teen Clinic: 6570 1st Street, Forestville (707) 887-0427
www.wchealth.org

Para leer más:

https://www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/CDPH%20Document%20Library/STD-Surveillance-Executive-Summary.pdf
https://www.pressdemocrat.com/news/9278126-181/sexually-transmitted-disease-spikes-in

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